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Se espera que la reconstrucción de la estación y la primera fase de las mejoras a los espacios públicos cuesten aproximadamente $8 mil millones.

NUEVA YORK — Se ha llegado a un acuerdo de financiación para la remodelación multimillonaria de la antigua Penn Station de Nueva York, el centro ferroviario más transitado del país.

La gobernadora Kathy Hochul y el alcalde Eric Adams anunciaron los detalles del acuerdo el lunes.

El plan crearía nuevos edificios comerciales y residenciales alrededor de la estación, y los desarrolladores de esos edificios podrían realizar pagos en lugar de impuestos por un período de 40 a 45 años. El monto recaudado en exceso de los impuestos a la propiedad existentes se aplicaría al proyecto.

Ese dinero contribuiría con más de $1 billón para pagar las mejoras a las calles, aceras y otros espacios públicos, así como el 50% de las mejoras a la infraestructura de tránsito, incluyendo los vestíbulos subterráneos y las entradas del metro.

“Este acuerdo nos acerca un paso más a una estación hermosa y moderna digna de Nueva York con espacios abiertos vibrantes, paisajes urbanos animados y conexiones mejores y más fluidas con el tránsito local”, dijo Hochul en un comunicado.

Se espera que la reconstrucción de la estación y la primera fase de las mejoras a los espacios públicos cuesten aproximadamente $8 mil millones.

Como parte del acuerdo, la ciudad y el estado se comprometieron a establecer una entidad de gobernanza ciudad-estado compartida para supervisar las mejoras en el ámbito público y garantizar una planificación e implementación integral y coordinada.

Un estudio reciente encargado por Reinvent Albany, un grupo de vigilancia del gobierno estatal, estimó que los pagos en lugar de impuestos ascenderían a alrededor de $4 billones, una cifra que suponía una expansión hacia el sur de la estación para acomodar más vías cuando se construyera un nuevo túnel en el río Hudson construido dentro de varios años. Se prevé que esa expansión, que se encuentra en conversaciones iniciales, cueste $13 mil millones adicionales.

“La nueva visión de Penn Station es para nuestra generación lo que el Empire State Building fue para las generaciones anteriores: un símbolo de nuestra resiliencia y un proyecto que definirá nuestra ciudad en las próximas décadas”, dijo Adams en un correo electrónico.

El estado ha comprometido $1.3 mil millones para la reconstrucción inicial de la estación. Se espera que el resto del costo se cubra con dólares federales y contribuciones de Nueva York, Nueva Jersey y otras fuentes públicas.

El acuerdo de financiación aún necesita la aprobación final de la Junta de Control de Autoridades Públicas del estado, que supervisa la financiación relacionada con el proyecto para las autoridades públicas del estado.

PLAN DE RENOVACIÓN DE PENN STATION

El otoño pasado, Hochul anunció un plan para transformar la atestada y sucia estación de 54 años que se encuentra debajo de Madison Square Garden en una instalación moderna y amigable para los viajeros. Antes de la pandemia, Penn Station prestaba servicio a aproximadamente 600,000 pasajeros por día en las líneas ferroviarias regionales de Nueva Jersey y Long Island, Amtrak y el sistema de metro de Nueva York.

El plan requiere una gran sala de trenes de un solo nivel con techos más altos y un tragaluz de 450 pies de largo para reemplazar el actual interior estrecho y sin ventanas; más escaleras mecánicas, escaleras y ascensores a las plataformas, y más entradas a la calle para reducir el hacinamiento en las aceras.

La visión de Hochul, una versión reducida de los planes anteriores anunciados por su predecesor, el también demócrata Andrew Cuomo, crearía un nuevo espacio residencial y de oficinas alrededor de la estación y ha provocado críticas de grupos vecinales que afirman que destruirá un área vibrante y desplazará a los residentes y negocios

Aunque faltan años para agregar vías a la expansión de la estación, el memorando de acuerdo publicado el lunes sonó como una nota potencialmente ominosa: se está realizando un estudio para determinar si se necesitarían construir dos túneles adicionales para conectar los túneles del río Hudson a una Penn Station ampliada, decía.

Los viajeros que usan Penn Station han estado pidiendo mejoras durante décadas. Hochul inicialmente anunció el mes pasado que su plan para la renovación incluye mucha luz natural. Si bien el plan general parece estar avanzando, muchos vecinos de la comunidad dicen que no están seguros de estar recibiendo un trato justo.

El laberinto oscuro dentro de Penn Station es famoso por las quejas de los viajeros, incluidas las de Dorothea Simmons, quien llama al centro de tránsito “caótico y sucio”.

Mientras tanto, la luz del sol dentro del nuevo Moynihan Train Hall al otro lado de la calle es un atisbo del futuro.

Esa misma apariencia de techo de vidrio es una parte clave del nuevo plan de Penn Station, con Hochul describiendo el plan con una elección de palabras única.

“Un tragaluz que te recuerda ‘sí, los cielos todavía están ahí afuera, a pesar de la sensación de que puedes estar viviendo en el infierno”, dijo.

El plan de Hochul exige renovar Penn Station y convertirla en una instalación moderna, llena de luz y fácil de recorrer, al tiempo que revitaliza el vecindario circundante para priorizar el ámbito público, invertir en viviendas asequibles, aumentar el acceso al transporte público y crear un paisaje urbano amigable para los peatones, entre otros puntos.

El vecindario circundante sería reconstruido para 2044.

Adams ha dicho en múltiples ocasiones que la transformación será un cambio positivo para la Gran Manzana.

“Vamos a convertir una vergüenza en un símbolo de lo bueno de nuestra ciudad”, dijo Adams el mes pasado cuando Hochul anunció sus planes iniciales.

Sin embargo, los críticos, incluida la junta comunitaria local, no están contentos con el plan que permite al gigante inmobiliario Vornado construir hasta 10 nuevos rascacielos alrededor de Penn Station sin pagar impuestos a la propiedad.

“Destruiría seis cuadras de la ciudad y provocaría el desplazamiento de cientos de residentes y miles de negocios”, dijo anteriormente Maki Livesay, de la Junta Comunitaria 5.

“Las matemáticas simples de este plan no cuadran”, dijo Sam Turvey, otro manifestante.

Samuel Turvey, presidente de RethinkNYC, un grupo de defensa del transporte y el uso de la tierra, dijo que el plan es erróneo porque no logra convertir a Penn Station en una instalación continua donde los trenes pasarían a otras áreas de la ciudad, en lugar de dar la vuelta y regresando a su origen o sentándose en patios ferroviarios.

Turvey calificó el plan como “una teoría de reemplazo muy fea en la que los residentes locales, las pequeñas empresas y las estructuras históricas están siendo arrojadas por los vientos con la ayuda del estado y la ciudad”.

Cuando nuestra cadena hermana News 4 New York le preguntó previamente a Hochul si podía exigir que Vornado y otras entidades privadas paguen impuestos sobre la propiedad, la gobernadora dijo que el estado ha escuchado las preocupaciones y ha realizado cambios.

“Ya han tenido que lidiar con ajustes importantes que realicé después de escuchar al público… Bajamos la altura. Cortamos 1.4 millones de pies cuadrados. Necesitamos más espacio público”, dijo Hochul.

También hay presión política de Nueva Jersey a medida que avanza el tan esperado Gateway Tunnel a través del Hudson.

“Tener una Penn Station completamente nueva no significa mucho si no podemos garantizar que los trenes que se dirigen aquí puedan llegar a tiempo”, dijo anteriormente el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy.

telemundo47.com

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